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2019/04/12

老年憂鬱症(一):健忘又愛發脾氣,真的只是失智嗎?|家天使照顧服務

老年憂鬱症(一):健忘又愛發脾氣,真的只是失智嗎?|家天使照顧服務

(文/圖:家天使編輯團隊)【家天使】曾經介紹失智症預防、失智症長者照顧等知識。但您知道「老年憂鬱症」也是長者常見的疾病,甚至因為跟失智症太像常被忽略嗎?

讓我們來看看林阿嬤的案例:

『林阿嬤最近脾氣很差,每天哀嘆活著沒意思,這疼那痛也檢查不出原因,最近開始忘記錢藏哪裡,懷疑看護偷她錢。家人覺得林阿嬤得了失智症,沒事本來就會「歡」,沒想到林阿嬤情況越來越糟,越來越不想說話、吃飯,連帶她出門買菜也興趣缺缺的,讓家人好擔心……』

林阿嬤的狀況,可能也是許多長輩面臨的問題。但除了失智症外,林阿嬤也可能是「老年憂鬱症」的高危險群!

一、老人家也會憂鬱?比你想的還嚴重!

根據世界衛生組織(WHO)指出,老年人口中最常見的神經疾病,包含失智症與憂鬱症;而在台灣330多萬的老年人口中,憂鬱症的發生率就有7%,若加上復發率,更高達有20%。這代表台灣有2360萬的長者,可能受到憂鬱症的影響!

這樣的數據不僅是推測,而是現在進行式。根據健保署統計,台灣65歲以上的長者,有服用抗憂鬱劑的比例高達12.2%,代表每10位長者中就至少有1人使用;而衛福部統計106年的自殺人口中,更有四分之一是65歲以上的長者,也因為自殺與憂鬱症存在高度關聯,更顯示出老年憂鬱症對長者生活的嚴重影響。

既然台灣的憂鬱長者這麼多,為什麼醫院端的老人憂鬱就診比例卻很低,也很少聽到大家討論長者的憂鬱症呢?

二、不是不關注,而是難以察覺
老年憂鬱症與家天使照顧服務

(一)認為是正常老化現象

老年憂鬱症的症狀,經常會透過身體症狀表現出來,例如失眠、胸悶、食慾不振、身體出現病痛等;但長者也常同時罹患許多慢性疾病,家屬經常會將憂鬱症狀誤認為老化、退化的正常現象,而忽略了憂鬱症的診斷與治療。舉例來說,當林阿嬤不想吃飯時,家人可能認為是腸胃或牙口疾病造成,而不是林阿嬤的心裡生病了。

(二)憂鬱症的疾病汙名

傳統對精神疾病的污名與標籤,讓大眾還是對憂鬱症患者有偏見,為他們貼上「不正常」、「抗壓性差」等負面標籤。對憂鬱老人來說也一樣,他們也會害怕被說是「神經病」,而不敢去就醫;例如,林阿嬤如果在家出現憂鬱症狀,說出「乾脆去死一死好了」、「活著真沒意思」之類的話時,家人可能也只會認為是老人家胡思亂想,很難想到要帶林阿嬤去看憂鬱症;林阿嬤就更難說出內心煩惱,讓她的憂鬱症狀更加嚴重了。

(三)與失智症症狀相似

老年憂鬱與失智症的症狀,有許多相似之處,像是情緒低落、被害妄想、認知功能退化等;而嚴重的憂鬱症也會引發假性失智。由於民眾普遍對老年失智症較熟悉,當長者出現上述症狀時,多會認為是失智症的關係,有時連專業醫護人員也難以馬上區分。例如,家人雖然帶林阿嬤去看失智症特別門診,卻未針對憂鬱症治療服藥,狀況當然很難改善。

(四)未妥善治療,變成真的失智症

老年憂鬱症與失智症雖然是不同的疾病,卻會互相影響、加劇症狀。尤其罹患憂鬱症的長者,若沒有即時接受治療、服用藥物,就有很高的機率轉變為真正的失智症,讓家屬更加確定長輩的疾病是失智症,而無法釐清疾病根源。所以,林阿嬤的憂鬱症如果變更嚴重,也有可能真的罹患失智症呢!

三、簡易測量:老年憂鬱症量表GDS-15
老年憂鬱症評量表與評估表

「老年憂鬱量表」能夠簡易評估長者的憂鬱傾向。共有15題是非題,每題答是或否各有不同得分。總分越高,代表老人的憂鬱傾向越嚴重,需要積極關懷或轉介相關單位協助。您可以讓家中長者自行填答,或詢問後協助選答。若長輩分數高於10分,建議盡速帶長輩就醫諮詢。

本篇介紹老年憂鬱難以察覺的原因,以及簡易測量方式。下篇將介紹老年憂鬱的成因,以及預防治療的方式!

※【自殺不能解決問題,憂鬱症可以向以下資源求助】

各醫院家庭醫學科皆可看老年憂鬱症狀

1. 安心專線:0800-788-995

2. 老朋友專線:0800-228-585

3. 張老師專線:1980

4. 生命線專線:1995

四、延伸閱讀

(認識失智)失智症初期照顧方法

 

五、資料來源

1. 和田秀樹《他是憂鬱,不是失智了:老年憂鬱症,難以察覺的心病》

2. 台灣老年學暨老年醫學會 

3. 世界衛生組織官網

4. 小鬱亂入:什麼是精神病污名化?           

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