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2019/04/19

老年憂鬱症(二):症狀有哪些?有哪些照顧資源可以用呢?|家天使照顧服務

老年憂鬱症(二):症狀有哪些?有哪些照顧資源可以用呢?|家天使照顧服務

(文/圖:家天使編輯團隊)上篇《老年憂鬱症(一):健忘又愛發脾氣,真的只是失智嗎?》,我們談論了老年憂鬱症難以察覺的原因,並可透過「GDS-15」憂鬱症量表為長者做簡易測量。下篇我們就來談談老年憂鬱症的「成因」、「症狀」,以及家屬最關心的:「老年憂鬱症要怎麼治療呢?」

一、老年憂鬱症的成因:非常多元

老年憂鬱症多元成因

憂鬱症的成因有很多種。除了基因遺傳、年輕就罹患憂鬱症的因素,我們將關注在「因為步入老年的各種因素,而導致憂鬱症的產生」,這包含幾種原因的影響:長者的角色變化、生理變化與疾病、外在事件。

(一)角色改變

人到老年的時候,會從許多既有社會角色中撤退。從職場退休、失去工作成就感和頭銜;子女獨立、面臨家庭空巢期;配偶與老友相繼離世,感到空虛與寂寞;身體機能衰退,無法進行以前的嗜好興趣。當長者失去習慣的身分,只剩「退休老人」的角色時,便會面臨與社會逐漸疏離的問題,失去生活重心,成為憂鬱症的危險因子。

老年憂鬱症與家天使照顧服務
失去社會角色後,長者需要面對許多挑戰。

此外,在Erikson的心理發展階段中,提到中老年期的心理壓力,也來自「生命早期未完成的任務」。當長者走到生命盡頭,卻無法用正向態度回顧過去、統整一生成就時,就會有此種狀況。例如在郭麗芳與王士華(2014)的研究中,一位罹患憂鬱症的鄭老太太,直到晚年都還為了幼時被送養的經驗而受盡折磨。

(二)生理變化與疾病

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老年憂鬱症的產生,可能與腦內血清素減少有關。

老年的「生理變化與疾病」是導致憂鬱症的部分原因,其一可能與「血清素」的減少有關。血清素是一種大腦的神經傳遞物質,負責神經訊息的傳導,並與情緒調節有關,如果腦裡的血清素不足,就容易讓人產生心理情緒方面的問題,也就可能導致憂鬱症;也由於腦內的血清素會隨著年齡增長而減少,長者也就有較高的風險出現憂鬱的症狀,對以往熱衷的事情失去興趣、注意力散漫、情緒不穩等。

此外,也有研究指出憂鬱症與心血管疾病、糖尿病、代謝症候群等疾病相關,而憂鬱症又會造成長者在這些疾病表現上的嚴重性,導致長者身心理症狀的惡性循環。

(三)外在事件影響

老年期的長者承受能力下降,大大小小的外在事件,對長者都可能有嚴重影響。

人到老年後,生心理的承受能力都會大幅度降低,我們認為不太嚴重的小事,都有可能是長者難以承受的壓力,進而導致他們的挫折感與憂鬱感。例如在生活中察覺自己的身體功能衰退,或是跟不上現今繁忙、科技化的生活方式,都可能讓長者面臨壓力:

以前負責煮全家晚餐的小春阿嬤,炒完菜要盛盤時,因為手沒力,不小心把鍋子摔了,菜也灑了一地。小春阿嬤在廚房大發雷霆,罵完卻哭了起來。

陳爺爺想到速食店用餐,但「配餐加59三選二」、「飲料補差價」的菜單讓他好難懂,店員解釋不清楚,後面排隊的人又很不耐煩的催。陳爺爺最後大聲說「不點了、不點了!」,氣沖沖地揮開人群走出店外。

此外,喪偶也是老年時期主要的壓力來源。對於結婚幾十年的長者來說,不只需要承受失去伴侶的悲傷,還要重新適應獨自一人的生活。晚年喪偶的長者特別容易陷入緬懷過往、情緒低落的狀況,也是長者老年憂鬱的可能原因。

二、老年憂鬱症常見症狀

在上篇文章中,我們曾提到:許多老年憂鬱症狀會透過身體不適表現出來。以下列出一些常見的老年憂鬱症狀,供大家參考。

※注意:下列症狀無法用來診斷是否罹患憂鬱症。若有疑慮請盡速就醫,諮詢專業醫護人員。

  • 失眠

  • 頭暈

  • 胸悶

  • 便秘

  • 心悸

  • 焦慮不安

  • 容易疲勞

  • 食慾不振或體重驟減

  • 社交退縮

  • 腸胃不適

  • 無法查明原因的身體疼痛

  • 被害或不切實際的妄想

  • 呼吸急促

  • 記憶力與專注力衰退

許多常見的憂鬱症症狀,會和長輩的慢性疾病、老年退化或失智症症狀極為類似;也因如此,許多憂鬱長者錯過了關鍵治療時間,甚至最後真的引發了失智症,讓病情更加惡化。

三、老年憂鬱症治療方式:完整評估,多方治療

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面對老年憂鬱症患者,需先進行全方位的評估,再決定適合的治療方式。

在進行長者的憂鬱症治療前,醫師都會進行完整的評估,了解長者的身體疾病史、目前用藥、社會支持系統、經濟壓力、是否有其他身心疾病等狀況;在全面評估過後,醫師才能與家屬和長者討論適合的治療方式。

目前常見用於治療老年憂鬱症的方式有三種:

(一)心理治療

給予長者心理建設與支持,也為長者進行失落處理,例如者喪親哀慟、協助面臨死亡恐懼等。

(二)藥物治療

醫師會開給副作用少、與長者服用的其他藥物交互作用少的抗憂鬱劑。在服用完整療程,搭配心理治療、家屬陪伴下,藥物治療是可以改善多數憂鬱長者的狀況的。

(三)電痙攣治療

或稱電療,會在施打麻醉後,讓電流通過長者腦部,引發腦部細胞自行放電,來穩定神經傳導物質、改善大腦失調引起的疾病。

四、面對憂鬱老人,陪伴很重要

當家中長者情緒低落、有憂鬱的狀況時,除了看醫生以外,家屬也要懂得同理長者的情緒,多傾聽,少用反駁的語句與長者對話。閒暇之餘也能陪長者外出走走,或參加社區中心、里辦公室等處辦理的課程或活動,增加長者與外界接觸的頻率,也能維繫與建立長者的社會人際關係。

陪伴憂鬱症患者很不容易,照顧者也會承擔情緒壓力,感到疲憊。這時可撥打1966長照服務專線,詢問可利用的喘息服務、居家照顧服務等;另外,您也可以利用照服員的媒合平台來預約照顧服務,例如【家天使】讓民眾能線上預約專業照服員,事先透過「聊聊」與照服員溝通長輩狀況,無論陪伴就醫、聊天、傾聽、外出走走活動都沒問題!絕對是您照顧上最好的幫手。

五、老年憂鬱症的就醫相關資訊

  • 各縣市醫療院所精神科。(若長輩抗拒看「精神科」,亦可到家庭醫學科或高齡醫學門診掛號,先與醫師溝通長輩憂鬱症狀)

  • 各縣市身心科診所。

六、資料來源

1.和田秀樹《他是憂鬱,不是失智了:老年憂鬱症,難以察覺的心病》

2.董氏基金會-老年憂鬱防治計畫 http://www.happyaging.tw/depression.php?id=36

3.郭麗芳、王士華(2014)。運用生命回顧於一位老人憂鬱症患者之照護經驗。精神衛生護理雜誌,8(2),25-33

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