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2018/05/24
  

(認識失智)台灣失智症現況:越老盛行率越高,照顧壓力勿輕忽│家天使居家照顧

(認識失智)台灣失智症現況:越老盛行率越高,照顧壓力勿輕忽│家天使居家照顧

(圖/文:家天使編輯團隊)全球失智症人口將近5千萬人,台灣的失智症人口更已突破26萬人,相當於一整個嘉義市的人口,20年後更可能翻倍!失智症在台灣已經是嚴重的社會議題,需要對這疾病的多加了解。

台灣失智症現況:人數越來越多,且有年輕化趨勢!

在台灣330多萬的老年人口裡,失智症人口就佔了7.9%,估計約26萬人,而年紀越大,失智的盛行率就越高,到了74歲以後,盛行率幾乎是每5歲就呈現倍數成長。如此來看,在正式邁入高齡的台灣社會中,失智老人的照顧就是不可忽略的議題。

失智症盛行率

失智症也有逐漸年輕化趨勢!根據2017年內政部人口統計資料推估,30到64歲失智症患者估算為1.26萬人,年輕失智症患者的惡化速度特別快,進入重病期只需要2到5年,對家庭而言也是很大的壓力。

什麼是失智症?才不只是正常老化!

失智症十大警訊
圖片來源:衛生福利部國民健康署

失智症並不是正常的老化現象,也不是單純的記憶力衰退,而是一種大腦認知功能喪失的疾病。

得了失智症的人,忘記事物的頻率會變高,就算他人提醒也只能想起小部分,甚至完全想不起來。另外,在語言能力、空間感、計算力、判斷力、抽象思考能力、注意力等方面都可能退化,也容易出現干擾行為、個性改變、妄想或幻覺等症狀。

失智症按照疾病嚴重狀況,可分為初期(輕度)、中期(中度)與晚期(重度)。不同病程有各自可能的行為症狀,但失智症是無法痊癒的退化性疾病,惡化是無可避免的;到了失智症晚期,症狀就越嚴重,足以影響他們的社交、工作與日常生活能力,無法自理,需要仰賴他人協助。

不同病程的失智症照顧看這裡:

失智症初期照顧

失智症中期照顧

失智症晚期照顧

日落症候群

失智症還有一個常見的症候群,叫做日落症候群(或稱黃昏症候群),指的是患者在傍晚或夜晚時,出現意識上的混亂,例如焦慮不安、躁動易怒、踱步等情形。進一步了解日落症候群,可以參考:如何預防失智症長輩黃昏時發生『日落症候群』?

打破迷思,建立失智症正確知識

雖然失智症的問題如此嚴重,但多數民眾對失智還是存在迷思,例如認為椰子油、銀杏可治療失智症,但其實都沒有科學根據;而即使是專業的照顧服務員,對於「定義」、「病程發展」及「日常生活照顧」的知識也有限,更加凸顯失智症宣導的重要性。

家人失智了,也不代表他們就會變失能。每個失智者的腦受損狀況都不同,症狀、行為和退化速度也因人而異;要讓失智者好好生活,需要家屬和整個社會通力合作,才能有好的結果。例如失智者並非完全不能出門,提供失智者適當的刺激與活動機會,反而能讓他們在環境中感到安心自在。

(可以參考:預防失智長輩走失,注意5大重點

照顧失智者,也留意照顧者的壓力

在台灣,超過9成的失智者都住在家中,超過5成完全由家人照顧;由於失智者不單只是失去記憶,通常還伴隨著逐漸失序的問題行為,長久下來讓照顧者身心俱疲,甚至照顧者自己先倒下了。

照顧失智者是一條漫長的旅程。避免都由自己承擔責任。目前失智症患者為長照2.0的服務對象,若有照顧需求,或照顧壓力太大,都能打1966諮詢服務,或撥打照顧者關懷專線0800-507-272,找人聊聊煩惱。

若有臨時、彈性的需求,也可以利用家天使平台預約照顧服務員,由經過政府核可照服訓練的照服員,來代替您陪伴失智家人,帶他們出外散散步、買菜或去醫院回診,留下一點自己的時間,休息一下喘口氣再出發!

 

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資料來源

衛生福利部國民健康署

臺北市政府失智症服務網

台灣失智症協會

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